La cámara del “Iphone 7 y 8 Plus” ¿producto innovador o infractor?

Apple, líder de la industria del diseño y de los smartphones se encuentra envuelto en una demanda por infracción de patentes. En efecto, Corephotonics, empresa dedicada a desarrollar tecnología para las cámaras de teléfonos inteligentes y dispositivos móviles[1], observó que la tecnología implementada en los lentes duales de las cámaras del “Iphone 7 y 8 plus” desconoce sus derechos de propiedad intelectual[2].

 

Corephotonics es una start-up de origen Israelí fundada por el profesor de la Universidad de Tel Aviv Dr. David Mendlovic. Este último la creó en razón de su amplio conocimiento en el campo de la óptica y de las cámaras digitales miniaturas. Recientemente obtuvo una financiación de 15 millones de dólares originada en inversionistas como Samsung Ventures, el productor de dispositivos electrónicos Foxconn y Mediatek Inc, productor de chips[3].

 

Gracias a su tecnología innovadora ingresó al mercado de los teléfonos inteligentes y es titular de varías patentes que comprenden la tecnología desarrollada para las cámaras con lente dual para los smarthphones[4]. Incluye un zoom óptico[5] y un mini lente que permite tomar fotografías de objetos lejanos mediante sistemas electromagnéticos[6].

 

En ese contexto, Corephotonics señaló que el “Iphone 7 y 8 plus” copiaban el diseño patentado del mini lente, del método del zoom óptico y del procedimiento que de manera inteligente fusiona la imagen desde un ángulo amplio permitiendo mejorar la calidad de esta última. El IPhone X aún no se ha considerado como producto infractor toda vez que ingresó al mercado hace pocos días[7].

 

Ahora, este caso llama la atención porque el fundador de Corephotonics intentó generar un acercamiento con el gigante tecnológico. Inicialmente le enviaba reportes y comentarios de su tecnología que Apple aplaudía. Sin embargo, es de anotar que en ningún momento celebraron algún contrato que implicara la transferencia o autorización de uso de la tecnología.

 

Pues bien, la start-up Israelí presentó demanda por infracción a sus patentes buscando el reconocimiento de daños y perjuicios ante la Corte Federal de San José de California el pasado 6 de noviembre. Al respecto Apple manifestó que “tomaría años y millones de dólares en litigios antes de que Apple le reconociera algún valor económico”[8].

 

Muchas de las compañías de teléfonos inteligentes incluyen sistemas de cámaras duales que incorporan un zoom que mejora la calidad de la imagen, incluso Apple tiene sus propias patentes respecto de dicha tecnología[9]. En ese sentido, estaremos atentos de la respuesta que emita la Corte en la definición de la infracción a las patentes de titularidad de Corephotonics así como del reconocimiento de la indemnización de perjuicios por su desconocimiento. Para mayor información consulte https://www.theverge.com/2017/11/7/16619138/apple-israel-dual-lens-iphone-7-8-plus-patent-lawsuit.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

[1] http://corephotonics.com/

[2]Joe Rossignol. Corephotonics Sues Apple Over Dual-Lens Cameras in iPhone 7 Plus and iPhone 8 Plus.  “Corephotonics, an Israeli maker of dual-lens camera technologies for smartphones, has filed a lawsuit against Apple this week alleging that the iPhone 7 Plus and iPhone 8 Plus infringe upon four of its patents.” Disponible en  https://www.macrumors.com/2017/11/07/corephotonics-vs-apple/

[3] Ibid. “ Through its latest funding round in January, Corephotonics raised $15 million from investors that included Samsung Ventures, electronics manufacturer Foxconn and chipmaker MediaTek Inc.”

[4] U.S. Patent No. 9,568,712 An optical lens assembly includes five lens elements and provides a TTL/EFL<1.0. In an embodiment, the focal length of the first lens element f1<TTL/2, an air gap between first and second lens elements is smaller than half the second lens element thickness, an air gap between the third and fourth lens elements is greater than TTL/5 and an air gap between the fourth and fifth lens elements is smaller than about 1.5 times the fifth lens element thickness. All lens elements may be aspheric. Disponible en https://www.google.com/patents/US9568712

[5] U.S. Patent No. 9,185,291 A dual-aperture zoom digital camera operable in both still and video modes. The camera includes Wide and Tele imaging sections with respective lens/sensor combinations and image signal processors and a camera controller operatively coupled to the Wide and Tele imaging sections. The Wide and Tele imaging sections provide respective image data. The controller is configured to combine in still mode at least some of the Wide and Tele image data to provide a fused output image from a particular point of view, and to provide without fusion continuous zoom video mode output images, each output image having a given output resolution, wherein the video mode output images are provided with a smooth transition when switching between a lower zoom factor (ZF) value and a higher ZF value or vice versa, and wherein at the lower ZF the output resolution is determined by the Wide sensor while at the higher ZF value the output resolution is determined by the Tele sensor. Disponible en https://www.google.com/patents/US9185291

[6] U.S. Patent No. 9,402,032 “An optical lens assembly includes five lens elements and provides a TTL/EFL<1.0. In an embodiment, the focal length of the first lens element f1<TTL/2, an air gap between first and second lens elements is smaller than half the second lens element thickness, an air gap between the third and fourth lens elements is greater than TTL/5 and an air gap between the fourth and fifth lens elements is smaller than about 1.5 times the fifth lens element thickness. All lens elements may be aspheric”  Disponible en https://www.google.com/patents/US9402032. Ver también .http://dle.rae.es/?id=ZM9cynN

[7] Joe Rossignol. Corephotonics Sues Apple Over Dual-Lens Cameras in iPhone 7 Plus and iPhone 8 Plus.  Op. cit. “Corephotonics alleges that the two iPhone models copy its patented telephoto lens design, optical zoom method, and a method for intelligently fusing images from the wide-angle and telephoto lenses to improve image quality. iPhone X isn’t listed as an infringing product, despite having a dual-lens camera, perhaps because the device launched just four days ago”.

[8] “Apples lead negotiator expressed contempt for Corephotonics patents, telling Dr. Mendlovic and others that even if Apple infringed, it would take years and millions of dollars in litigation before Apple might have to pay something.” Disponible en https://www.cnbc.com/2017/11/07/reuters-america-israeli-start-up-says-apple-copied-its-patented-smartphone-camera-technology.html

[9] Ibid.