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La utilización de patentes de diseño para la protección en el mundo de la moda: Balenciaga’s Bow Bracelet

 

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Caso imatinib: análisis técnico y jurídico del trámite de patente en Colombia 

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Imatinib –comercialmente disponible como Gleevec® o Glivec®– es un medicamento empleado principalmente en el tratamiento de la leucemia mieloide crónica. La protección de este medicamento por patente en Colombia, en la forma de una entidad polimórfica denominada forma Beta (β) del mesilato de Imatinib, muestra un trámite muy divergente entre la postura de la Superintendencia de Industria y Comercio que en 2003 niega la patente, y la postura del Consejo de Estado que en 2012 revoca dicha negación y ordena conceder la patente. 

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Viernes, 22 de enero de 2016

El pasado 10 de noviembre de 2015 la USPTO (United States Patent and Trademark Office) le concedió a Balenciaga, la reconocida casa de moda española una patente de diseño[1] de su tan aclamado “bow bracelet”, el cual debutó junto con la primera colección de Alexander Wang en Febrero de 2013. En esa fecha, Wang era el director creativo de dicha casa de modas y el “bow bracelet” se había convertido en su sello distintivo.

Este caso en particular ha llamado especial atención por diversos motivos, en primer lugar dada la rapidez con la cual se concedió la patente. En efecto, fue un tiempo record de tan solo 6 meses puesto que se solicitó a mediados de abril de 2015, época del año para la cual el tiempo estimado es de 15 meses[2]; razón por la cual esta clase de protección es raramente utilizada en la industria de la moda, teniendo en cuenta que las colecciones y tendencias en esta industria tienden a ser efímeras. Por lo anterior las casas de moda deben anticipar qué diseño marcará tendencia de manera importante, y permanecerá por al menos un par de años para que valga la pena perseguir su patente. En segundo lugar debido a la naturaleza de la protección perseguida y concedida, la casa de moda tiene la potestad ahora de ejercer acciones judiciales por infracción de patentes contra “fast fashion copiers” que estén vendiendo su versión del brazalete o utilizando el diseño en otros accesorios. La patente de diseño fue otorgada por un término de 14 años contabilizados desde el momento de su concesión, sin embargo para todas las solicitudes de patentes de diseño que se hagan  a partir del 13 de mayo 2015 en la USPTO y sean concedidas, tendrán un término de duración de 15 años.

Como fue planteado en THE FASHION LAW[3],  la reciente tendencia es el acortamiento en los plazos para el otorgamiento de las patentes de diseño, razón por la cual otros actores en la industria han optado por proteger sus creaciones por este medio. Se suma a lo anterior la ventaja que da la patente de diseño a  aquellos diseñadores que quieren mantener en secreto su creación hasta el debut de una colección pues el USPTO no publica las solicitudes hasta que no sea otorgada y no aplican las cuotas de mantenimiento. Muestra de esto son las patentes de diseño otorgadas a Saint Laurent, Lululemon, Céline y a Levi´s entre otras.

Lo anterior es lo que está aconteciendo en países como Estados Unidos y países miembros de la Unión Europea. Por su parte en Colombia, si bien no existe la figura de las patentes de diseño como en Estados Unidos, estas se asemejan a los diseños industriales al igual que en países como España. Un diseño industrial; “Es toda forma externa o apariencia estética de elementos funcionales o decorativos que sirven de patrón para su producción en la industria, manufactura o artesanía; con características especiales de forma que le dan valor agregado al producto y generan diferenciación y variedad en el mercado[4].

Al igual que las patentes de diseño, los diseños industriales protegen el aspecto estético de cualquier objeto por un término de 10 años no renovables contados a partir de la fecha de radicación de la solicitud. El registro de los diseños industriales genera ventajas para el diseñador pues lo faculta para otorgar licencias o transferir el  derecho y ejercer acciones para evitar que terceros utilicen o copien su diseño sin autorización[5]

Sin embargo, como ha de esperarse y de acuerdo a los resultados que arrojó una búsqueda realizada en la base de datos de nuevas creaciones de la Superintendencia de Industria y Comercio las veces en que este registro ha sido solicitado para la protección de diseños de accesorios como brazaletes arroja 24 resultados. De estos, cerca de la mitad fueron negados, otros tantos son parte del dominio público y el restante fue concedido a APPLE INC. Lo anterior indica que es un campo un tanto inexplorado en el país que valdría la pena reevaluar en la búsqueda de una efectiva protección de los diseños por parte, no solo de la industria de accesorios sino también de la de vestuario.

 La utilización de este instrumento históricamente en la industria de la moda ha sido realmente rara no solo por la actitud reacia a otorgarlos a diseños de moda, el tiempo que toma, junto con todos los costos asociados, sino adicionalmente la aparente debilidad de los diseños registrados. Sin embargo, los recientes datos obtenidos y la tendencia a la que se está dirigiendo la cuestión, aunado a las recientes sentencias del TGUE (Tribunal General de la Unión Europea) como la del 10 de septiembre de 2015[6] permiten concluir que la situación actual representa una oportunidad para la industria de la moda para proteger cada vez más sus creaciones.

Nota:

Toda la información acerca de la patente de diseño otorgada a Balenciaga:
http://pdfpiw.uspto.gov/.piw?docid=D0730765&PageNum=1&&IDKey=F453F8DBEBCD&HomeUrl=http://patft.uspto.gov/netacgi/nph-Parser?Sect1=PTO1%2526Sect2=HITOFF%2526d=PALL%2526p=1%2526u=%25252Fnetahtml%25252FPTO%25252Fsrchnum.htm%2526r=1%2526f=G%2526l=50%2526s1=D730765.PN.%2526OS=PN/D730765%2526RS=PN/D730765

http://www.uspto.gov/web/patents/patog/week22/OG/html/1415-1/USD0730765-20150602.html

[1]Definición de Patentes de Diseño: Design patents are an extension of patent law that protects the ornamental features of an invention.In the most current version of the patent statute, design patents are governed by §171, which states: “[W]hoever invents any new, original and ornamental design for an article of manufacture may obtain a patent therefor [sic], subject to the conditions and requirements of this title.”31 The “conditions and requirements” referred to in §171 are those of patentability. All patentable inventions and designs must be (1) novel32 and (2) nonobvious,33 or not readily apparent to someone skilled in the art

In contrast, design patents are intended to protect the “ornamental” portion of an item, which must be separable from its function.

Christine Cox y Jennifer Jenkins. (2005). Between the Seams, A Fertile Commons: An Overview of the Relationship Between Fashion and Intellectual Property. 13-01-2016, de USC Annenberg School for Communication Sitio web: https://learcenter.org/pdf/RTSJenkinsCox.pdf

[2] While the U.S. Patent and Trademark Office (“USPTO”) notes that the average time to issue a design patent is 15 months, there does not appear to be any great trend towards a rapid speed-up of the patent process for all applications.

Julie Zerbo. (2015). Balenciaga Awarded Patent Protection for Bow Bracelet. 1-12-2015, de The fashion Law Sitio web: http://www.thefashionlaw.com/home/balenciaga-awarded-patent-protection-for-bow-bracelet

[3] Julie Zerbo. (2015). Balenciaga Awarded Patent Protection for Bow Bracelet. 1-12-2015, de The fashion Law Sitio web: http://www.thefashionlaw.com/home/balenciaga-awarded-patent-protection-for-bow-bracelet

[4] Diseños Industriales, Esquemas de trazado de Circuitos Integrados, Secretos Empresariales. Superintendencia de Industria y Comercio.(2008).Sitio web: http://www.sic.gov.co/recursos_user/documentos/propiedad_industrial/WEB/assets/pdf/Disenyo_Industrial.pdf

[5] Diseños industriales-Protección otorgada. Sitio web : http://www.sic.gov.co/drupal/disenos-industriales

[6] Sentencia TGUE de 10 de Septiembre de 2015 en el Asunto T-525/13 (H&M contra OAMI)

Disponible en: http://curia.europa.eu/juris/document/document.jsf?docid=167268&mode=req&pageIndex=1&dir=&occ=first&part=1&text=&doclang=ES&cid=427169

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