Concurrence économique et consommation
6 d'May, 2021

La suspensión de las patentes en USA para las vacunas del COVID-19: ¿una solución definitiva?

Recientemente, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció su posición de permitir que el derecho de propiedad intelectual manifestado en la patente ceda ante la crisis provocada por la pandemia que enfrenta la población mundial por el COVID-19. En efecto, Katherine Tai representante de la oficina de Comercio de los Estados Unidos manifestó: “Estamos en una crisis sanitaria global y las circunstancias extraordinarias de la pandemia originada por COVID-19 comporta la adopción de medidas extraordinarias. La administración reconoce la protección por la propiedad intelectual, pero, con el propósito de ayudar a finalizar la pandemia, promueve la suspensión de esa protección para las vacunas de COVID 19”[1].

 

Agregó que “debido a que el suministro de vacunas para los estadounidenses está asegurado, la administración aumentará sus esfuerzos, trabajando de la mano con el sector privado y posibles socios para expandir el proceso de fabricación y distribución de la vacuna. De igual manera trabajará en el incremento de la materia prima necesaria para producirlas”[2].

 

La Organización Mundial de Salud celebró la adopción de dicha medida[3]. No obstante, la industria farmacéutica a través de la Pharmaceutical Research and Manufacturers of America o la Asociación que investiga y produce vacunas en los Estados Unidos expresó su descontento al indicar que “en medio de la pandemia mortal, la administración Biden adoptó un paso sin precedentes que debilitaría nuestra respuesta global y compromiso de seguridad con la pandemia”. Manifestó que la “decisión crearía confusión entre el sector público y privado, atenuaría la cadena de suministro de las vacunas y promovería el aumento de vacunas falsas”[4]. En la misma orientación, Clete Willems, antiguo empleado de la Oficina de Comercio de los Estados Unidos, expresó que esta decisión constituye un retroceso al promover que países como China se aprovechen del esfuerzo innovador originario de los Estados Unidos. Afirmó que habría sido más adecuado producir las vacunas en Estados Unidos y exportarlas a otros países con el fin de mantener los empleos y promover la competencia de los productos estadounidenses[5].

 

Sin embargo, el cuestionamiento es el de considerar si esta clase de medidas constituye una solución para los países en vías de desarrollo. Precisamente, el Washington Post en su columna editorial del pasado 3 de mayo publicó que “aunque el objetivo es noble, la solicitud de liberar las patentes es más slogan que una solución”. Indicó que lo que “el mundo necesita son líderes políticos preparados para adoptar decisiones fuertes y de emergencia que detengan el contagio viral, como los confinamientos inmediatos, y renovar el liderato de los Estados Unidos y otras naciones prosperas para ayudar a acelerar y compartir la producción global de la vacuna, ello contribuiría a salvar muchas vidas en el futuro”[6]. En esa orientación, Carlos Conde manifestó “que el problema va mucho más allá de las patentes. En el caso hipotético que no existiera una patente sobre la vacuna, los problemas de producción y distribución no se acabarían”[7].

 

Ahora bien, aunque Colombia, Chile, Australia y otros países manifestaron a la Organización Mundial de Comercio (en adelante OMC) la necesidad de promover medidas tendientes a hacer uso de las flexibilidades provenientes del acuerdo de los ADPIC, así como la promoción de acuerdos de licencia, transferencia de tecnología y de know how[8], entre otros. Es de anotar que la OMC hizo un llamado a sus miembros para que flexibilicen temporalmente las reglas que gobiernan la propiedad intelectual, especialmente, aquellas relacionadas con las patentes para las vacunas contra el coronavirus[9]. Sin embargo, debe advertirse que lograr la aprobación de los 164 miembros que forman parte de dicha organización tomará tiempo, esto, debido a que las reglas de consenso gobiernan a esta entidad[10].

La Unión Europea ya empezó a estudiar este requerimiento, no obstante, países como Alemania expresaron su negativa por cuanto comportaría “complicaciones graves para la producción de vacunas”[11].

 

Así pues, la concesión de derechos de exclusiva sobre una invención relacionada con las vacunas contra el COVID-19 evoca una serie de cuestionamientos que podrían sobrepasar el campo de la propiedad intelectual[12]. Aunque la solución no es definitiva, es de destacar que la decisión que adopten en el seno de la OMC constituirá un elemento clave que orientará a los países en la adopción de una medida para enfrentar la pandemia originada por el COVID-19. Las alternativas están representadas en la suspensión temporal de las patentes para las vacunas, o, mediante la suscripción de acuerdos de transferencia de tecnología, licencias o know how con los productores de estas[13]. Incluso podría ser el escenario propicio para revisar las flexibilidades previstas en el acuerdo de los ADPIC[14]. En consecuencia, el debate queda abierto. Para mayor información: https://www.cnbc.com/2021/05/05/us-backs-covid-vaccine-intellectual-property-waivers-to-expand-access-to-shots-worldwide.html

 

 

 

[1] This is a global health crisis, and the extraordinary circumstances of the COVID-19 pandemic call for extraordinary measures. The Administration believes strongly in intellectual property protections, but in service of ending this pandemic, supports the waiver of those protections for COVID-19 vaccines,” United States Trade Representative Katherine Tai wrote in a statement.https://www.cnbc.com/2021/05/05/us-backs-covid-vaccine-intellectual-property-waivers-to-expand-access-to-shots-worldwide.html

[2]

“As our vaccine supply for the American people is secured, the Administration will continue to ramp up its efforts — working with the private sector and all possible partners — to expand vaccine manufacturing and distribution. It will also work to increase the raw materials needed to produce those vaccines,”

[3] The World Health Organization’s director-general, Tedros Adhanom Ghebreyesus, praised the U.S. decision as a “monumental moment in the fight against Covid-19” that reflects the “moral leadership” of the White House in the fight to end the pandemic.https://www.cnbc.com/2021/05/05/us-backs-covid-vaccine-intellectual-property-waivers-to-expand-access-to-shots-worldwide.html

[4] “In the midst of a deadly pandemic, the Biden Administration has taken an unprecedented step that will undermine our global response to the pandemic and compromise safety,” said Stephen J. Ubi, the group’s president and CEO. “This decision will sow confusion between public and private partners, further weaken already strained supply chains and foster the proliferation of counterfeit vaccines. https://www.cnbc.com/2021/05/05/us-backs-covid-vaccine-intellectual-property-waivers-to-expand-access-to-shots-worldwide.html

[5] This is a huge misstep by the Biden Administration that will do nothing to increase vaccine distribution and will endorse China’s ability to piggyback on U.S. innovation to further its vaccine diplomacy aims,” Clete Willems, a former attorney at the Office of the U.S. Trade Representative, said of the decision. https://www.cnbc.com/2021/05/05/us-backs-covid-vaccine-intellectual-property-waivers-to-expand-access-to-shots-worldwide.html

 

“A solution more in line with the Administration’s stated objectives of improving U.S. competitiveness and keeping jobs in America would be to produce and export vaccines from the United States,” said Willems, who worked under both the Obama and Trump administrations. https://www.cnbc.com/2021/05/05/us-backs-covid-vaccine-intellectual-property-waivers-to-expand-access-to-shots-worldwide.html

[6] The goal is noble, but the demand is more slogan than solution. What the world needs are political leaders prepared to make hard, emergency decisions to stop viral transmission, such as immediate lockdowns, and renewed leadership from the United States and other rich nations to help accelerate global vaccine production and sharing, which will save lives later.https://www.washingtonpost.com/opinions/global-opinions/how-to-help-the-poorest-countries-get-vaccinated/2021/05/03/18d5b79a-ac3a-11eb-acd3-24b44a57093a_story.html

[7] Carlos Conde. La PI no es el problema en la producción y distribución de vacunas. Disponible en https://propintel.uexternado.edu.co/la-pi-no-es-el-problema-en-la-produccion-y-distribucion-de-vacunas/

[8] WTO. ENHANCING THE ROLE OF THE WORLD TRADE ORGANIZATION IN THE GLOBAL EFFORT TOWARD THE PRODUCTION AND DISTRIBUTION OF COVID-19 VACCINES AND OTHER MEDICAL PRODUCTS COMMUNICATION FROM AUSTRALIA, CANADA, CHILE, COLOMBIA, NEW ZEALAND,

NORWAY AND TURKEY. 9. Mars. 2021. “promptly facilitating and promoting the creation of mutually beneficial licensing partnerships between vaccine developers and vaccine manufacturers, including for the collaborative and prompt transfer of expertise, know-how and technology; – promptly identifying and addressing, in a consensus-based manner, any trade-related impediments to the utilization of production capacity and the scaling up of vaccine production, as well as to the production and distribution of other COVID-19-related medical WT/GC/230 – 2 – products, recalling the right of WTO Members to use, to the full, the provisions in the TRIPS Agreement, which provide flexibility to protect public health and, in particular, to promote access to medicines for all; and – promoting, through similar approaches, the broad availability of other essential COVID19-related medical products, such as diagnostics, therapeutics, equipment and devices”.

 

[9] https://www.cnbctv18.com/world/wto-mulling-intellectual-property-waivers-for-vaccines-9199661.htm

[10] An administration official with knowledge of Tai’s decision cautioned that the WTO’s discussions over waivers could take time and, since the body’s rulings are based on consensus, will require approval from all 164 members. https://www.cnbc.com/2021/05/05/us-backs-covid-vaccine-intellectual-property-waivers-to-expand-access-to-shots-worldwide.html

[11] https://eleconomista.com.ar/2021-05-alemania-se-opone-al-apoyo-de-biden-para-renunciar-a-las-patentes-de-vacunas/

[12] https://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2021/02/09/covid-19-faut-il-liberer-les-brevets-des-vaccins-pour-en-produire-plus_6069314_4355770.html

[13] Ibid.

[14] Ibid.